Mogłoby się wydawać, że szkło polimerowe to szczególny rodzaj przeszklenia. Nic bardziej mylnego – w rzeczywistości to materiał kompozytowy doskonale imitujący ten surowiec i często wykorzystywany jako alternatywa dla tradycyjnego szkła.

Wśród zalet szkła polimerowego (nazwanego też laminatem polimerowym) można wymienić m.in. brak nierówności powierzchni, co zdecydowanie ułatwia utrzymanie jej w czystości, odporność na zarysowania, ścieranie, pęknięcia czy promieniowanie UV. Laminat ten charakteryzuje się ponadto niewielką wagą oraz szerokimi możliwościami obróbki bezpośrednio na miejscu montażu. W porównaniu do zwykłego szkła jest dziesięciokrotnie bardziej odporny na uszkodzenia. Dostępny jest w wielu barwach i charakteryzuje go głębia koloru. Na rynku dostępne są również panele w wykończeniu satyna, połysk lub mat, które bardzo dobrze imitują szklaną powierzchnię. Z tego powodu szkło polimerowe często wykorzystywane jest jako element dekoracyjny wnętrz, ale również jako okładzina ścian (np. w kuchni lub łazience), blatów, a także w postaci frontów mebli.

Czym są polimery?

Polimery to wielocząsteczkowe związki chemiczne o pochodzeniu organicznym lub syntetycznym. W tym drugim przypadku, jeśli dodamy do nich m.in. stabilizatory, barwniki, wypełniacze, substancje obniżające palność czy inne składniki niezbędne w procesie przetwórczym, otrzymamy tworzywa sztuczne. Są one wykorzystywane w takich branżach jak np. budownictwo, medycyna czy elektrotechnika. Przykładem polimerów jest np. polietylen stosowany do produkcji folii, kauczuk syntetyczny oraz politlenek etylu nazywany również „sztuczną stalą”. Wiele z tych tworzyw cechuje się bardzo dużą wytrzymałością mechaniczną, odpornością chemiczną oraz dobrymi właściwościami termoizolacyjnymi i elektroizolacyjnymi. To właśnie z tego rodzaju materiału powstaje szkło polimerowe.

Jak powstaje szkło polimerowe?

Laminat polimerowy nazywany jest kompozytem z uwagi na to, że zbudowany jest z kilku warstw. Na rynku dostępne są jego dwa warianty. Pierwszy powstaje poprzez nałożenie na płytę nośną (może być nią np. płyta wiórowa) polimerowego panelu o grubości około 2 mm. Panel ten składa się z dwóch warstw – grubszej, przezroczystej warstwy PMMA, wykonanej z polimetakrylanu metylu. Nadaje ona płycie tzw. efekt głębi oraz charakterystyczny, szklany połysk. Druga, nieco cieńsza warstwa to barwiony polimer odpowiedzialny za nadanie koloru.

Drugi wariant szkła polimerowego nie wymaga zastosowania płyty nośnej, nazywanej także materiałem bazowym. Sam panel, który zbudowany jest z takich samych dwóch warstw, jest w tym przypadku grubszy (4 mm) i nakłada się go bezpośrednio np. na ścianę w łazience lub kuchni.

Zastosowanie laminatu polimerowego

Choć laminat polimerowy to materiał, który w aranżacji wnętrz wykorzystywany jest od niedawna, to w innych dziedzinach rynku jest on stosowany od lat. Przykładowo w roli szkła kuloodpornego w opancerzonych czy policyjnych wozach lub jako zabezpieczenie ekranów dotykowych. W tym ostatnim przypadku mowa jest o szkle nie tylko polimerowym, ale również termoplastycznym, które samoistnie uciąga się nad rysami.

Szkło polimerowe mocowane jest przeważnie do ścian z pomocą odpowiedniego kleju, ale nie ma jednoznacznych przeciwwskazań, by w tym celu wykorzystać również okucia do zwykłego szkła hartowanego, które samodzielnie mogą stanowić dodatkową ozdobę wnętrze. Można wówczas zastosować np. okucia punktowe z serii Piemonte lub klamry oraz łączniki z kolekcji Como.